Logga in

Thomas Sonesson

Uppsalaentreprenören

Thomas Sonesson skriver om entreprenörskap och om livet som företagare, vad som driver honom och om passionen för att starta eget.

Rivstart på UF-mässan

Uppsala Idag var det dags för en av årets stora entreprenörsfester. Ung Företagsamhets mässa på Fyrishov. Nästan 200 UF-företag har putsat och byggt och skyltat och designat inför eftermiddagens utställning. Allt under temat "Entreprenörskap på riktigt"

Överallt byggdes det och nog hörde man en hel del svordomar också. Inte alltid som den monterplats man fått passade helt med den plan man hade. Men det ingår ju i entreprenörskapet att man måste lösa problem och det verkade som de flesta lyckades till sist. 

Parallellt med att UF-eleverna byggde sina montrar fick vi rådgivare, lärare och andra engagerade lyssna på ett föredrag. Per Grankvist som är journalist stod på scenen och plockade en hel del poänger med hur vi svenskar ser på oss själva. En självbild som kanske inte alltid är relevent och en påminnelse om att Sveriges betydelse i världen kanske inte alltid är så stor. 

När det gällde Pers inställning till företagande får man väl ge både ris och ros. Inledningsvis pratade han om att företagare bara hade ett syfte, det var att tjäna pengar. Oavsett hur det påverkar omgivningen, vilket kändes väldigt raljerande och kanske liteilla tajmat. Trots allt lyckades han kompensera det på slutet med att företag måste tjäna pengar för att också kunna bidra till ett bättre och hållbarare samhälle. Nja får väl bli betyget. 

Sen var det avlösning på scenen samtidigt som ddet serverades lunch. Här ser vi hela härliga UF-teamet med regionchefen Sofi Layhani längst till höger. Sen Martina Christensson Lindahl, Anton Hegart, Tina Brahimzadeh och längst till vänster Annika Hermansson . Det är det här gänget som gjort allt detta möjligt och som faktiskt gjort att Uppsala Län har fått utmärkelsen "Bästa UF-län i Sverige". Imponerande arbete och verkligen värt en stor eloge. 

Sen delades pris ut för "Årets affärsplan". Där misslyckades jag med bilden, men stort grattis till Woodland UF som blev vinnare i den klassen. 

Så här glad blev Paul Hodacs, UF-lärare på Skrapan, när han fick priset "Årets UF-lärare". UF-lärarna är ju väldigt viktiga för att kunna inspirera och motivera eleverna. Palle har ju varit med länge och betytt otroligt mycket för UF i Uppsala. Stort och välförtjänt grattis!

Även Årets UF-skola uppmärksammades. Bland 33 skolor i länet lyckades Jensen-gymnasiet knipa förstaplatsen. Jättekul såklart. Av länets 33 skolor var det dock bara 21 som låter sin elever genomför ett UF-år. Hoppas de 12 som inte låter sina elever få den möjligheten inspireras av Jensen och att vi nästa år har alla 33 skolor representerade. Fast det allra bästa vore ju att göra det obligatoriskt...

Det fjärde priset som delades ut under lunchen var "Årets Rådgivare". Stort grattis till Jonathan Tigrar som varit rådgivare till Quick and Tasty UF. Man skall ju faktiskt komma ihåg att utan alla de rådgivare som bjuder på sin tid och erfarenhet, skulle inte UF-modellen skall fungera. Grattis Jonathan till en välförtjänt utmärkelse. 

Så här såg det ut sen när portarna öppnades kl 14.00. Fullt hus i Fyrishov och massor med spända och förväntansfulla UF-entreprenörer på plats. Mer om själva mässan och resterande vinnare i de olika tävlingarna kommer i nästa blogg om några timmar. 

 

 

UF-året avslutas

Uppsala I dagarna är det SM i Ung Företagsamhet. Julafton för Sveriges bästa plantskola för entreprenörer. Men också en otroligt viktig verksamhet för ungdomar som nu efter gymnasieutbildningen skall ut och möta verkligheten. UF ger så många saker samtidigt. Man få lärdomar i företagande och man får erfarenheter som gör att det blir lättare att klara sig på arbetsmarknaden. Dessutom får eleverna praktisk erfarenhet som motpol till skolans mer teoretiska värld. Att få träna på att i skarpt läge bygga team, lösa utmaningar i organisationen, enas om ett gemensamt mål samt genomföra det man satt som mål,är några andra effekter. UF handlar egentligen inte om den bästa affärsidén. Det handlar om att lära sig företagandets olika utmaningar och möjligheter. Framgången kommer av att man älskar det man gör, att man har drivkraft och genomförandeförmåga. Då kan en rätt dålig affärsidé bli hur framgångsrik som helst. Motsatsen är en fantastisk affärsidé som kan falla platt utan rätt personer som skall genomföra idén. 

Jag är grymt stolt över mitt UF-gäng i år (av någon orsak brukar jag vara det varje år). I år heter företaget Cleanwood UF. 

Så här ser Cleanwoods-gänget ut när vi åt en gemensam lunch idag.

Jag har gjort ett litet intyg/erfarenhetsbrev till dem att ha när de börjar bygga sitt CV. 

Intyg och reflektion
Cleanwood UF

Medarbetare i Cleanwood:
Ebba Axebäck
Alex Mansourian
Alice Henricsson
Alice Södergren
Diaco Marcelo Koror
Elliot Lakso

Som rådgivare till Cleanwood UF vill jag ge följande reflektioner:

Under läsåret 2018/2019 har jag haft förmånen att vara rådgivare och mentor till UF Cleanwood. Ett UF-företag som haft affärsidén att sälja miljövänliga tandborstar i bambu. Som rådgivare har jag haft rollen att inspirera, engagera och ge råd i deras löpandearbete. Cleanwood har gjort ett strålande arbete och lyckats genomföra UF-året på ett väldigt bra sätt. Extra imponerande då dess sex ungdomar inte kände varandra från början, utan fått lära känna varandra under UF-året. Det ställer extra höga krav på att bygga ett team och att respektera varandras egenskaper. Något man löst på väldigt bra sätt. Att som UF-Företagare få uppleva hur man löser problem och konflikter och samtidigt bedriva verksamhet, är en väldigt bra träning på det man kommer att möta när man lämnar skolan. Det har Cleanwood lyckats med. Dels då de haft utmaningar i organisationen och löst detta på ett utmärkt sätt, dels då deras försäljning överträffat förväntningarna och att de stänger sitt bolag med en vinst på ca 50.000:-. Imponerande! De har klarat av både interna utmaningar samtidigt som de fokuserat på säljet.

Jag bedömer att alla dessa sex medarbetare har väldigt fina egenskaper och att de lärt sig väldigt mycket om förutsättningarna på arbetsmarknaden. Oavsett om de väljer att arbeta som anställda eller driva egna företag, är jag övertygad om att de kommer att lyckas och bli värdefulla i sina framtida roller.

Jag ställer gärna upp som referens:

Uppsala maj 2019

Thomas Sonesson
Rådgivare

 

 

Tillväxt på agendan

Uppsala Tillväxt är ett populärt ord. Alla pratar om tillväxt. De flesta kopplar tillväxt till utveckling, vilket jag tycker är helt rätt. Men tillväxt behöver inte bara vara mer av något. Tillväxt när det är som bäst är när något effektiviseras, görs smartare, förbättras och när man löser något problem. Men för att få förutsättningar för tillväxt behövs nästan alltid kapital. Idag hade Almi, Lindahl och Swedbank ett väldigt bra seminarium om kapitalanskaffning i bolagets olika faser. 

Inledare var Bengt-Åke Ljudén, VD för Almi Uppsala och medarrangör av dagens evenemang. Här beskriver han Almis roll som länk mellan banken och ägarnas kapital. 

Karin Edström på Almi Invest berättar om vilka möjligheter Almi har genom att gå med som medinvesterare. Att vara medinvesterare innebär att man bara investerar i bolag tillsammans med någon annan investerare. 

Både Almi och Almi Invest upplever jag som grymt proffsiga och här i Uppsala-regionen har deras verksamhet blivit en allt viktigare faktor. De är naturligtvis en av många spelare, men bidrar starkt till att Uppsala faktiskt är bäst i Sverige när det gäller tillväxt. Entreprenörsstaden Uppsala!

Som alltid blir det bäst när man också får lyssna på någon som gjort resan i verkligheten. Jens Ålander som är CFO på IMINT Image Intelligence, berättade om bolagets resa. Om hur man var nära att lägga ned för att kapitalet tog slut, men att bolaget tillsammans med befintliga ägare och investerare, lyckades ta sig genom krisen och nu är på en väldigt spännande resa. Bland annat som leverantör till asiatiska mobilbolag som t ex Huawei och Oppo. Att lyckas med konststycket att starta, utveckla, överleva, hitta nya vägar och lyfta igen är väldigt inspirerande och något av entreprenörskap i ett nötskal. 

Investeraren Ted Elvhage klev upp på scenen och berättade på hur han som investerare och affärsängel arbetade när man bedömde företag som sökte kapital. Att lyssna på hur en investerare tänker är väldigt viktigt för den som söker kapital. Något jag tror det är lätt att underskatta. Ted själv har investerat i ett 45-tal bolag, vilket talar för att han vet vad han pratar om. 

Ted visade den här bilden som beskriver vilka steg han som affärsängel tittar på, när bolaget skall göra sin pitch. Om man använder den här listan som någon form av guideline, tror jag man gör en betydligt bättre prestation när det väl är dags att ta in kapital. 

Avslutningsvis berättade Helena Lindbäck tillsammans med Mattias Prage, om de juridiska fallgroparna och vad man skall tänka på för att inte får problem senare, både för gamla och nya ägare. Är regelverket tydligt brukar det alltid bli bättre.
Så även om juridik kanske inte är det första man tänker på som entreprenör, så är det absolut något väldigt viktigt att ha koll på. Annars får du ångra dig förr eller senare.

Några andra tänkvärda saker.
Det är inte bara pengar man tar in. Får man in fel eller oseriösa ägare så kan det stoppa andra investeringar i framtiden. Det är inte bara pengarna som räknas, utan vem du tar in. 

En viktig faktor under ett företags resa är att utvecklas och lära sig, det vet alla. Men att sluta göra det som inte längre fungerar är ofta lika viktigt, men svårt. Det kallade man för "Un-learn". Värt att tänka på. 

Från såddrunda till A-runda försvinner 78% av bolagen. Där är risken väldigt stor. Från A-runda till B-runda försvinner ytterligare hälften. Intressant att från B till C-runda så ökar risken igen. Orsak? Det är svårt att växa. 

Att ordning och reda är viktigt inser nog alla. Ändå är det påfallande ofta hur många entreprenörer som inte kan läsa en resultat och balansrapport. Rådet - lär dig hur ekonomin fungerar.

Ofta behöver man hjälp för att hitta rätt. Som alltid fungerar ekvationen - "sättet att få hjälp är att hjälpa någon annan först". Något som inte bara gäller i företagsvärlden. 

Slutligen något som borde vara en självklarhet - Grunden i alla affärer är att de är schyssta. Var transparant och ärlig vare sig du är investerare eller entreprenör, så blir den gemensamma resan både roligare och lönsammare. 

Syfte att göra gott

Uppsala Idag startade dagen med att UNT hade ett frukostseminarium tillsammans med Pia Anderson. Pia är föreläsare och författare med inriktning på "det goda varumärket". Pia sätter fokus på det som jag är helt övertygad om är den enda framkomliga vägen i allt entreprenörskap. Att ta ett samhällsansvar. 

I grunden finns bland annat FN:s 17 globala mål. Mål som jag tror de flesta bör ha sett och förhoppningsvis många redan har med sig i sitt arbete. Pias budskap är tydligt. Om du inte arbetar med hållbar affärsutveckling, är du förr eller senare körd. Samtidigt blir det allt tydligare att hållbar affärsutveckling dessutom leder till lönsammare företag. 

I stora företag finns hållbarhetsarbetet ofta med i affärsplanen och man kan avdela personer för att jobba med frågan. Mindre företag har ofta svårare och inte lika stora resurser. Där skall man ju vara allt på en gång och det viktigaste är ju att få ihop verksamheten. Men trenden är tydlig. Dina kunder kommer att ställa allt högre krav på att du skall ha ett hållbart företagande för att handla av dig.  Samtidigt kommer medarbetarna att ställa allt högre krav på att den arbetsgivare man arbetar hos, har ett högre syfte än att bara tjäna pengar.
Så även om du är ett litet företag måste du ha med hållbarhetsarbetet på något sätt. Jag har två konkreta råd: Det första är att sätta dig in i FN:s 17 globala mål och se var du och ditt bolags verksamhet har mest att påverka. Det andra är att läsa Pias bok som heter "Bygg det goda varumärket". 

Krigare Sun Zun har flyttat in

Dragon Gate Då var det äntligen dags. Dagen hade kommit då vi skulle smyga igång hotellverksamheten på Dragon Gate. Rummen har putsats och fejats för att göras klara för de ca 120 gästerna. Mycket är väldigt kinesiskt, t o m mer kinesiskt än i Kina var det en av våra kinesiska gäster som sa. Hotellet har total 60 rum och kan ta emot upp mot 200 gäster när allt är klart.

 

I varje rum finns nu en av de 200 terrakottakrigare som ingick när vi tog över Dragon Gate. Dessa krigare har nu fått ett kinesiskt namn inspirerat av oss som bodde där första natten. Våra svenska namn har gjorts om till kinesiska och i svit nummer 709 har krigaren fått namnet Sun Zun vilket betyder den ärorika sonsonen. Där kommer jag att känna mig som hemma.

Vårt galna projekt har kryddats med ett helt galet "Golden Dragon Room" I stort sett allt som går att göra i guld har vi gjort i guld. Dessutom är nästan allt återvunnet från sånt vi hittat i olika skrymslen och vrår. Bland annat är sofforna de ursprungliga från konferensanläggningen på Älvkarlens tid. Nu har de fått glänsande guldöverdrag. Andra sittplatser är de gamla massagestolarna som också fått guldyta. Och naturligtvis är baren "The Golden Bar" en central plats som vi putsat upp och tapetserat. En väldigt speciell fest- eller konferenslokal för upp till 150 personer och där man kan få allt från lounge- till biosittning. 

En av de kommande höjdpunkterna är Kosta Bodas suveräna glasdesigner Kjell Engman som skall göra en 4 meter lång "Golden Dragon" i glas, som skall komma ut från taket. Draken var inte klar till denna invigning, men vi fick se hur Kjell tänkt sig att det skall se ut. Dessutom hade Kjell ungefär 100 andra idéer kring , drakar, drakögon, karpar och vattenfall. Vi får väl se var vi hamnar, men draken i taket känns spektakulär nog att starta med. 

Att inte veta vad man skall göra är genialt. Det är Olle Larssons (th) sätt att processa projekt. Genom att inte veta så får man ett mycket större engagemang, än om man bara berättar en färdig plan. Från starten i september till nu, har vi fått över 1000 mail  från hela landet, från människor som har idéer om vad man kan göra med Dragon Gate. Bland alla dessa idéer fick vi höra Nick Psarros berätta om technofestivalen i månadskiftet maj/juni. 3-5000 personer per dag räknar man med under festivalens tre dagar. 

Ett annat spännande projekt med stark koppling till Uppsala är "Uppsala China City" som vi presenterade. Tillsammans med Knivstabon Juan Carlos Mauritz, som har mycket bra Kinakontakter, har vi en idé om att göra Uppsala till norra Europas port från Kina och vice versa. Ingen europisk stad vad vi vet, har tagit denna position. Med tanke på hur starkt Kina utvecklas, skulle det kunna ge Uppsala en unik position. Mer om det efterhand som projektet fortskrider. 

En annan nyhet var att vi skapar ett center för asiatiska kampsporter i det unika Shaolin-tempel, som är en lite gömd del av Dragon Gate. Även det helt unikt för Europa där vi har 1500 m2 som skall bli ett träningscenter med boende. Faktum är att när mäklaren visade Dragon Gate första gången fick vi inte ens se templet. Själva ser vid det som en hörnpelare i projektet. 

Nu har vi som sagt invigt boendet och "Golden Dragon Room". I juni skall Shaolintemplet vara klart för träningsläger och nästa del invigs. En camping byggs till festivalen i maj. Men det finns hur mycket som helst kvar att utveckla. Styrkan ligger i att göra saker pö om pö och testa oss fram. Jag törs lova många spännande rapporter från Dragon Gate även i framtiden. 

Min förhoppning är att Dragon Gate stärker Uppsala-Gävle som region och att Uppsala kan se nyttan av att både vara en del av Stockholms-regionen och samtidigt se möjligheter norrut. Lägg sen till Kina-spåret. Jag citerar Kamprad - det mesta är ännu ogjort...

 

Volvo visar vägen

Velu Reef Ett bra tillfälle att läsa böcker är när man befinner sig på en liten ö utan nämnvärt mycket att göra.

En bok jag fick med mig heter "Volvos revansch - så befriades tigern". Den är intressant av många skäl och rekommenderas starkt.
Ett av de allra viktigaste budskapen med boken, tycker jag är hur en svensk klenod kan utvecklas i ett kinesiskt samarbete. I och med affärsmannen Li Shufu och hans bolag Geely har Volvos utveckling formligen exploderat sedan bolaget blev kinesiskt, men har samtidigt kvar sin svenska identitet. 

Intressant är att Li Shufu egentligen inte visste så mycket om bilar. Med en uppväxt som son till en fattig risbonde, var hans bakgrund långt ifrån den traditionella ägaren av ett bilmärke. Men han hade alltid haft ett intresse för bilar och hans syn på Volvos framtid var väldigt filosofisk. Hans visoner var långt mer spännande än ingenjörerna och tidigare ägare på Volvo hade haft och det var där han myntade begreppet "släpp tigern ut ur buren". 

När Volvo först såldes till Ford hamnade man hos en visionslös ägare, som hade så mycket egna problem att man aldrig hade möjlighet att utveckla Volvo. När Ford sen beslutade att sälja Volvo, var Geely långt ifrån den partner man trodde på som bra köpare. Tvärtom var Geely och Li Shufu nästintill hånad av branschen, när han visade intresse av att köpa Volvo. 

Men som vi alla vet så blev Volvo kinesiskt. Dessutom har man lyckats med det man aldrig lyckades med under svensk ägo. Att gå från att vara en säker men lite tråkig bil, till att bli en säker premiumbil som konkurrerar med BMW, Audi och Mercedes. Försäljningen har exploderat och de som trodde att Volvo skulle bli en dålig kinesisk kopia som flyttade produktionen till Kina hade väldigt fel. Idag blomstrar Volvo, fabrikerna i Torslanda och belgiska Gent har fullt tryck. Men har startat nya fabriker i Kina, men också gjort detsamma i USA.

Det finns en intressant sak att ha med sig. Om man kan alldeles för mycket om något, begränsas man i sitt tänkande. Med Li Shufus visionära tänk utan att veta för mycket om branschen, såg han helt andra lösningar än vad man gjorde i de fotspår invanda experter och ingenjörer såg. Så är det i väldigt många branscher. Släpp in de med andra erfarenheter så kommer man fram till nya lösningar. 

 

Det finns en struktör!

Uppsala Idag har vi haft en intressant och givande utbildning i struktur och effektivitet. Alla önskar väl att man var lite mer strukturerad och effektiv i sitt arbete.

Dagens utbildare för oss i nätverket Relation Executive heter David Stiernholm och sägs vara den enda i Sverige med yrket "struktör". 

Jag själv uppfattar mig nog som rätt strukturerad, men det finns alltid saker man kan förbättra. Efter någon timme med David inser man att området är gigantiskt och jag kan förstå att många har det jobbigare än mig. Framför allt då de har större organisationer runt omkring sig. För är det nåt som är behagligt med att vara ensamföretagare är att man inte har några kollegor som "stör". 

Det här är väl en intressant bild. 20 olika ställen man kan ha information lagrad. Finns säkert många fler men det var ett belysande sätt att visa oss åhörare hur lätt det är att bli ostrukturerad. Tänk vad mycket tid man för ägna åt att leta efter saker och info om man bara har hälften av dessa rutor ifyllda. Jag hade fem och har jämt göra att hitta ändå. 

En bild som beskriver dilemmat i många fall, är att hålla isär det som är viktigt med det som är bråttom. För visst är det lätt att det som är bråttom blir gjort före det som är viktigt. Kanske ända tills det som faktiskt är viktigt också blir bråttom. Om man har en bra struktur här, så kan man se till att avdela tid till det som är viktigt och inte bara släcka bränder. 

En annan intressant bild var detta kryss. Fem vanliga saker man blir distraherad av. Mail är väl ingen överraskning, inte telefonen heller. Att kollegor pockar på uppmärksamhet då och då känner de flesta igen. Att man har en massa påminnelser för att klara av sina dagar distraherar också och man bör vara försiktig med att ha påminnelser om allt. Sorl och bakgrundsljud var den sista punkten i krysset och visst har man störts av allt från högljudda telefonpratare till skrikande barn. Det innebär ju inte att man kan sluta med alla dessa distraktioner, men det viktigaste är att man kan arbeta med att de stör arbetet så lite som möjligt. 

Dagen innehöll naturligtvis massor av annat såsom tips och hjälpmedel. Appar och tekniska verktyg finns i överflöd. Då känns det skönt att den klassiska papperslistan faktiskt fortfarande håller bra.
Tycker man detta är trams bör man veta att en bra struktur och effektivitet, kommer att leda till ökad lönsamhet. Det borde väl vara drivkraft nog.

Wework in Shenzhen

Shenzhen För fyra år sedan stack sonen Kasper till Kina på ett internship hos The Friendly Swede i Shenzhen. Jättestaden strax norr om Hong Kong med 15 miljoner innevånare. Nästa steg var att starta eget företag. Shaigoo blev namnet och kontoret flyttade från The Friendly Swede till sitt inhyrda rum, till Starbucks eller en hotellounge. Ett steg framåt var det när Kasper fick möjligheten att ha sitt kontor på ett lager och ännu bättre när han fick en gratisstol i ett riktigt kontor i stadsdelen Nanshan.

För ett år sedan blev det ett stort steg när egna kontoret i finansdistriktet Futian kunde invigas i bygganden till vänster. Då tillsammans med två andra svenska företag.

Nu närmar vi oss nästa steg i Shaigoos utveckling. I juni flyttar vi in i ett coworking-landskap som heter Wework. Ett koncept som finns över hela världen och där varje kontor är en mötesplats för entreprenörskap och företagande. 

Vi var på visning av lokaler i veckan. Här ser vi kinagänget med Kasper, brorsan Adam och Victor, som ser nöjda ut i Weworks lounge. Man kände energin direkt när man kom in i lokalerna. Vi var överens - i den här miljön skall vi ha vår verksamhet! Fast just här var det för tillfället fullt. Så vi kommer att flytta in i ett nybyggt Wework i skyskrapan bredvid.

Det innebär att vi flyttar från finansdistriktet Futian till stekheta High-tech Park. Här står skyskraporna tätt och de största kinesiska techbolagen har sina kontor här. Mitt i Kinas Silicon Valley. 

Nu är det inte riktigt klart att flytta in än. Men när vi lämnar våra gamla lokaler i slutet av maj skall den nya fyra våningar stora Wework-anläggningen vara klar att flytta in i. 

Klart om 2,5 månader? Jo det skall nog gå. Här byggs vårt kontor med plats för 6 medarbetare. Miljön betyder otroligt mycket när man skall få energi och kraft i sitt företagande. Att sitta tillsammans med andra entreprenörer är guld värt. 

Här visar Weworks medarbetare hur den stora loungen vid entrén kommer att se ut. Det är här man sitter om man inte har eget kontor utan bara en "smart desk". Man sätter sig helt enkelt där det är ledigt och utnyttjar de fasciliteter som finns. Miljön blir otroligt inspirerande och här kommer naturligtvis vi kunna hänga även om vi har ett eget kontor på annat ställe i lokalerna. 

Nu har vi verkligen något att se fram emot när vi skall fortsätta växa med företaget. Och jag får en egen kontorsplats i Kina dessutom.

Att missa UF-mässan

Bangkok UF-mässan är en av de allra viktigaste aktiviteterna på året. Det är här plantskolan där Sveriges blivande entreprenörer får visa upp sig och genom UF möter många unga entreprenörskapet för första gången. Sedan 20 år tillbaka har jag varit rådgivare till olika UF-företag och att närvara på mässan har varit en självklarhet. Men i år gick det helt enkelt inte att kombinera med uppdrag i Bangkok och Shenzhen. Men med hjälp av sociala medier och en direktkontakt med Sofi Lahyani på messenger, lyckades jag i alla fall få en bild av detta imponerande evenemang. 

Mitt eget UF-företag Cleanwood UF har gjort en imponerande resa. Sex engagerade elever som lyckats skapa ett riktigt fint och fungerande företag. Produkten har varit tandborstar i bambu, ett miljövänligare alternativ än plast. Jag såg deras snygga monter från mässan på bild. Stolt kunde jag se vad de skapat. Dessutom har de sålt fantastiskt bra i sitt UF-Företag. Med den erfarenheten har deras möjlighet att möta verkligheten efter skolan förbättrats enormt. Precis som för så många andra UF-företagare. 

Nu var jag ju inte på mässan i år, men jag har ofta fått kommentarer från främst skolans värld att "det är för många som bara säljer saker de köpt från Kina". Jag tycker hela det tänket är ett generelfel. UF handlar om att lära sig företagande. Vad man har för affärsidé är egentligen helt oväsentligt. Det handlar istället om att lära sig bygga organisation, lösa problem, brottas med motgångar, marknadsföra och sälja produkter och få insikt i hur ett företags ekonomi fungerar. Vad du säljer är helt ointressant i detta skede. Att tro att UF-företag skulle komma med de vassaste innovationerna är lika osannolikt som att man som elev skulle kunna algoritmer innan man kan plus och minus. Men om dessa duktiga elever får testa på företagandets villkor och möjligheter kommer med all säkerhet några av framtidens viktigaste innovationer att komma från några av dessa unga företagare. Oavsett om de började med att sälja tandborstar i bambu, matbröd, bullar eller gröt. 

Nästa år missar jag inte UF-mässan. En gång, ingen gång. 

 

Växtvärk som dna

Las Palmas När man som entreprenör driver företag är nästan alltid tillväxt i fokus. Ekvationen i grunden är att den som inte växer dör. Exemplen är många på företag som säger sig hamna i en förvaltningsfas och sen tappar allt. En fas som man bör vara väldigt vaksam på för att inte tappa utvecklingskraft. För mig som entreprenör är förvalta lika med långsam död. Det är fler orsaker till det. En är att omvärlden ständigt förändras och att ett företag i förvaltningsfas ofta blir omkörda. En annan är att det är lätt att bli bekväm när kraven på utveckling minskar. En bekväm organisation är dessutom mottaglig för byråkrater och en växande administration. Något jag bland annat har fått smärtsam erfarenhet av från Gallerix-tiden. Det är inget som sker medvetet utan mer eller mindre en naturlag, när man slutar ha tillväxt och utveckling i fokus.

När man har tillväxt och utveckling som dna i bolaget kan andra utmaningar uppstå. En är växtvärk och den kan också vara jobbig. Men jag upplever att de allra flesta friska företag - till och från - har någon typ av växtvärk. Man är ständigt lite underbemannad och ofta ute på tunn is eller okänd mark. Man söker nya vägar där man saknar erfarenhet samt att det inte är helt ovanligt att det blir fel. Men det ingår i ett växande företags villkor för framgång. Växtvärk är en sund del i verksamheten.

Jag själv älskar när listan på vad jag skall göra är lite längre än tiden jag har på mig. På samma sätt är känslan av att inte veta exakt vad man skall göra inspirerande. Att känna att försöka inte är liv eller död. Istället är det vägen framåt och en av drivkrafterna. När någon säger att det inte går, är svaret att det måste gå. Jag tror att 90% av mitt entreprenörsliv ser ut på det sättet. Det är då nya lösningar kommer fram och då man får göra de hårdaste prioriteringarna.

Att vara en blå/grön person i en sådan organisation är inte så lätt. Söker man trygghet och stabilitet kan man lätt bli frustrerad. Men den personlighetstypen är jätteviktiga även i en växande organisation. I alla fall så länge de stöttar utvecklingen och har förståelse för växande företags villkor. Visst får de ofta sopa upp resterna av tester som inte funkar eller projekt som misslyckats. Men deras bidrag till att hålla ihop ett röd/gult företagande är ovärderlig.

Visst kan det vara frustrerande att ständigt ha för liten organisation och lite för mycket att göra. Men otroligt mycket bättre än det omvända. Men alla kan inte gilla det och då skall man hitta andra ställen att arbeta på än entreprenörsdrivna tillväxtbolag. För i växande bolag är växtvärk en del av bolagets dna. 

Vardag och nyår i Shenzhen

Shenzhen Ett av årets stora arbeten är utveckling av verksamheten i Shenzhen i Kina. Under året skall vi successivt förändra och växla upp företaget. Grunden är en kraftig tillväxt och en tillströmning av kunder. Lite proppen ur. Naturligtvis väldigt kul och inspirerande, men det är också en utmaning när man växer snabbt. Hur skall organisationen hänga med? Om det kommer mycket av årets Kina-bloggar att handla om, men också om vardagslivet i Kina. 

I veckan som gick firades det kinesiska nyåret. I tisdags var det första dagen i grisens år. Under tisdag, onsdag och torsdag var i stort sett allt stängt. De allra flesta kineser som bor i Shenzhen har sin familj någon annanstans i landet. Det innebär att 15-miljoners staden i stort sett var tömd på folk. Nästan i alla fall. Något som kan exemplifieras av att världen största resedag är när alla reser till släkt och vänner i Kina inför kinesiska nyåret. För kineserna är det här inte bara nyårsfirande utan också den stora semesterperioden. Under ca tre veckor har man ledigt och många fabriker och kontor är stängda. 

Även om det var lugnt i Shenzhen så fanns det naturligtvis en hel del folk i kvar. Några som inte verkade ha ledigt var de som gör hemleverans av mat. Vart man än kommer så möter man bud med mat. Ofta på elmoppar som dessa. I Shenzhen finns inga mopeder som drivs av bensin eller diesel. Det är 100% el som gäller. Priset på hemleverans är löjligt lågt. För några kronor extra får man maten snabbt hemskickad. En industri som vi också börjat se i Sverige, men här är det verkligen jättestort. Inte bara hemleveranser, utan lika vanligt att man får sin lunch levererad till jobbet. 

Inte bara mopparna drivs med el. För något år sedan började dessa taxibilar av det kinesiska märket BYD dyka upp. Idag är alla taxibilar jag såg i Shenzhen BYD och drivs med el. När något händer i Kina går det snabbt. Väldigt snabbt. 

Ett annat kraftfullt system är regionens tunnelbana. I Guangdong, som är den region där Shenzhen ligger, bor det dryga 100 miljoner människor. Du kan i stort sett nå alla delar i ett gemensamt tunnelbanesystem. Tågen kommer väldigt tätt och allt är supermodernt. Det märks att infrastrukturen har varit i fokus i Kina. 

Sönerna Kasper och Adam bor i stadsdelen Nanshan. Här delar fem entreprenörer en lägenhet. Här är det frukost på balkongen i vårsolen. Fast när det gäller frukost kan man se en utvecklingspotential. Kylen var inte direkt fylld av frukostmat utan ekade tom. Så en av mina morgonuppgifter under veckan, var att ta en promenad och försöka hitta någon form av näring att få i sig. 

Det är lätt att bli förälskad i Shenzhen och Kina. Visst finns det baksidor såklart, men att få vara en del av vardagen och samtidigt vara delaktig i att utveckla verksamheten ihop med sönerna är otroligt stimulerande. 

Så varje morgon var det tunnelbanan till Futian där kontoret ligger. Högst upp i den vänstra byggnaden (som har det ödmjuka namnet Furtune Plaza). 

Att få hänga på kontoret och delta i arbetet under en hel vecka, ger massor av möjligheter till att coacha i att bygga företag. Kasper till vänster har snart fyra års erfarenhet från Kina och Adam sedan i september, så kunskapen om landet är jättebra. 

Dessutom körde vi ett antal pass med rent strategi- och utvecklingsarbete. Som alltid är en SWOT en bra startövning för att prioritera vad som är viktigast. Nu har vi en väldigt tydlig plan och till nästa arbetsvecka i mars skall en hel del ha hänt. 

 

 

 

 

 

På kinesiska ambassaden

Stockholm Kinesiska ambassadören i Sverige, Gui Congyou och grundare av Nordic-China Startup Forum, Uppsalabon Juan Carlos Mauritz; arrangerade tillsammans en middag förra veckan i Stockholm. Juan hade samlat åtta just nu väldigt engagerade Sverige-Kina personer, för en privat middag på Kinesiska ambassaden. Syftet var att lära känna varandra för möjliga framtida samarbeten. Som stora Kina-vän kände jag mig naturligtvis väldigt priviligierad som fick vara en av de inbjudna. 

Att vara på middag på kinesiska ambassaden är en upplevelse i sig. Det känns lite som att förflytta sig till en del av Kina, fast man fortfarande är i Sverige. Ingen tvekan om att man känner sig väldigt glad som fått den här möjligheten och med förhoppningar att skapa förutsättningar för samarbeten främst i Uppsala-regionen. 

Det bjöds på en hel rad med traditionella kinesiska rätter. Det var nog tur att det fanns översättning, annars hade man haft svårt att veta var i menyn man befann sig. 

Huvudspåret för middagen var hur samarbetet mellan Sverige och Kina skall kunna utvecklas. Men också öka intresset för Kina här i Sverige, både för kulturutbytet, svenska studenter och företag. Generellt saknar vi i Sverige kunskap om Kina och hur extremt snabbt utvecklingen går inom alla områden. Att se Kina som ett väldigt spännande land för studier eller företagande borde alla göra, men alldeles för få tycker jag gör det. Som exempel har Kina passerat USA när det gäller patentansökningar och Kina skapar även fler vetenskapliga artiklar. Och det här är bara början. 

För ca 20 år sedan besökte jag Kina för första gången. Redan då insåg jag att det var här i Asien som det mesta skulle hända i utveckling och tillväxt. Något som bara blivit allt tydligare. Trots det är det fortfarande väldigt få svenskar som ser möjligheter i Kina och Asien. Jag undrar var det kan bero på. Är det så att vi svenskar tycker det är ett för stort steg? Nog är vi svenskar kända för att vara modigare än så... 

Kopplingen till Uppsala är viktig och att se hur Kina och Uppsala skall kunna samarbeta. Jag tror det kan finnas ett väldigt stort intresse från ambassadörens håll, så nu har en idé börjat ta form. Som alltid är allt lättare när man har en relation och med hjälp av Juan finns det nu en koppling direkt till ambassdören. Den skall vi bygga vidare på. 

Såklart vi skulle samlas för ett gruppfoto vilket får avsluta dagens blogg. Alla lika engagerade i att inspirera studenter och företagare att satsa på samarbete med Kina. 

Från höger i fotot: Henrik Bigelius (Bigelius Scincare), Olle Larsson (Dragon Gate & Sisyfos), Kristoffer Lundegren (Nordic Apiary), Juan Carlos Mauritz (Nordic-China Startup Forum), Ambassadör Gui Congyou, Josefine Gillver (Explore China), Thomas Sonesson, Jacob Lovén (Digitala Draken), Nick Andersson (NoMe), Jonathan Nylander (Moonshot Academy Beijing).

Bloggare: Thomas Sonesson
Född: 1959.
Gör: Byggde Gallerix-kedjan under många år. Nu: arbetar med styrelsearbete och är engagerad i ett antal nya företag. Ideellt: Mentor till unga entreprenörer och engagerad i UF m m.